KATALYSIS

Gli elementi della trasformazione

Anche quest’anno siamo al Festival della Scienza di Genova, in occasione della 17esima edizione, a tema “elementi”.

Ci trovate presso Piazza delle Feste, dal 24 Ottobre al 4 Novembre.

Quest’anno presentiamo Katalysis – Gli elementi della trasformazione.

Un percorso dedicato ai catalizzatori: elementi in grado di trasformare le sostanze senza subire trasformazione essi stessi. I catalizzatori sono elementi che favoriscono le reazioni chimiche velocizzandole, facendo sì che in pochi minuti si compia un processo che, senza di essi, impiegherebbe mesi o anni. Talvolta i catalizzatori sono indispensabili anche solo all’attivazione di una reazione chimica, che senza di essi non si innescherebbe.

Essenziali alla nostra vita – nel nostro corpo li conosciamo col nome di enzimi -, indispensabili nell’industria, largamente impiegati in oggetti di uso comune, i catalizzatori sono dappertutto: adesso, con Katalysis, è arrivato il momento di conoscerli.

CINETICA CHIMICA

Reazioni chimiche, identiche, ma che avvengono con tempi diversi. Colpi di scena che sembrano magia e invece sono chimica. Cosa significa velocità di reazione? Come agisce un catalizzatore? Il percorso comincia rispondendo a queste domande.

PRIMO CATALIZZATORE: IL FERRO

Siamo proprio sicuri che un catalizzatore non subisca nessuna trasformazione durante la reazione chimica? Un modo semplice per verificarlo c’è: basta analizzare i prodotti di reazione.

CATALISI AMBIENTALE E FOTOCATALISI

I catalizzatori e, in generale, tutti i sistemi catalitici rivestono particolare importanza nella salvaguardia dell’ambiente. Permettono di abbattere le emissioni nocive degli impianti industriali e persino di realizzare vernici autopulenti per gli edifici. Sembra incredibile? Siamo pronti a dimostrarlo con un esperimento!

CATALISI AL SERVIZIO DELL’INDUSTRIA

Poter gestire alla perfezione la cinetica della reazione è uno strumento potentissimo per la sintesi di macromolecole di diverso tipo e in generale per tutto ciò che ha a che fare con la chimica industriale. Il polipropilene, ad esempio, è un materiale ottenibile solo utilizzando i catalizzatori Ziegler-Natta, per la cui scoperta Giulio Natta fu premiato con il premio Nobel per la chimica nel 1963. Parliamo di questi e altri esempi tipici nell’attuale panorama industriale.

E IL NOSTRO CORPO?

Anche il corpo umano utilizza sapientemente centinaia di catalizzatori: sono gli enzimi, molecole proteiche che governano i processi metabolici. Su un tavolo anatomico preparato per l’occasione, vediamo alcuni esempi di enzimi associando loro l’elemento catalizzatore e l’organo in cui essi agiscono.


Katalysis è un percorso curato da Ossigeno, in collaborazione con BASF e con la supervisione scientifica dell’Università degli Studi di Torino.


KATALYSIS – Gli elementi della trasformazione

Vi aspettiamo a Genova!